Het leven was voor hen geen cruise... maar nu varen deze vier jongens de juiste koers! | WereldOuders

Het leven was voor hen geen cruise... maar nu varen deze vier jongens de juiste koers!

Een exclusieve Yacht Club, vier zwembaden, tientallen restaurants, een casino, fitnesszaal en 4D-bioscoop. Het ontbreekt de 3.000 passagiers op cruiseschip MSC Preziosa aan geen enkele luxe. Van de zestien verdiepingen op het schip zijn de onderste vijf bestemd voor het personeel, ook 3.000 man. Hier bevinden zich de hutten van de 21-jarige Yendy en zijn drie ‘broers’ uit het familiehuis van WereldOuders in de Dominicaanse Republiek. Vol trots leidt Yendy me rond over het luxueuze schip dat hem zoveel kansen biedt.

Ietwat schuchter gaat hij me voor door ruimtes die schitteren van het klatergoud. Langs dames op leeftijd die op comfortabele sofa’s van hun cocktails nippen, langs het casino en het ene luxe restaurant na het andere. Maar als we een deur doorgaan en met een trap omlaag bij het personeelsgedeelte aankomen, verdwijnt zijn onwennigheid als sneeuw voor de zon. Het wemelt in de gangen van de bemanning; jonge mensen van over de hele wereld. Yendy voelt zich helemaal op zijn gemak en lijkt iedereen te kennen. ‘Hola, capitán!’ roept hij enthousiast naar een man in uniform. ‘Hola, Yendy!’ antwoordt de man lachend. ‘Is dat echt de kapitein van het schip?’ vraag ik vol ongeloof na zijn vrijpostige groet. Yendy knikt. Hij vindt het de normaalste zaak van de wereld. ‘Ik probeer zoveel mogelijk mensen te leren kennen en ben vriendelijk tegen iedereen. Zo kan ik misschien promotie maken en van keukenhulp bijvoorbeeld in de bediening komen.’ De ambitieuze Yendy is een getalenteerd honkballer (de nationale sport van de Dominicaanse Republiek) en hoopt via deze sport een beurs te krijgen voor een universiteit in de Verenigde Staten. Om dat te bereiken heeft hij een goede cv nodig en daar draagt zijn werkervaring op het cruiseschip zeker aan bij.

Toekomstperspectief
Toen Yendy drie jaar oud was, liet zijn moeder hem en zijn broertje Jean Carlos achter bij hun grootmoeder, die evenmin in staat was voor de jongens te zorgen. De kinderen kwamen op straat terecht waar ze bedelden om eten en een slaapplek. Hun uitzichtloze bestaan veranderde in alle opzichten toen de broers in het familiehuis in San Pedro de Marcoris terechtkwamen. Yendy en Jean Carlos groeiden op in een veilige omgeving en kregen onderwijs en medische zorg. WereldOuders wil kinderen als Yendy na hun middelbare school ook toekomstperspectief bieden. In samenwerking met lokale en internationale bedrijven bieden we de kinderen werkervaringsplekken aan. De Mediterranean Shipping Company (MSC) nam Yendy, Nicolás, Ramirez en Anderson aan voor een cruise van negen maanden die ook de haven van Rotterdam aandeed.

Hard werken, ver van huis
De jongens hebben hun middelbare school met technisch profiel afgerond en zich zeven maanden lang voorbereid op deze cruise. Ze volgden cursussen van de Internationale Maritieme Organisatie op het gebied van scheepsbescherming, milieu, eerste hulp en persoonlijke veiligheid: de basiscursussen voor zeevarenden. Daarna bood MSC ze een contract aan voor negen maanden. Begin december gingen deze jongens aan boord. Blij en opgewonden, maar zich er ook van bewust dat het hard werken is en ze lange tijd ver van huis zullen zijn.

Voorbeeldfunctie
Het is kruip-door-sluip-door in de smalle gangen in de krochten van het schip. Het klatergoud heeft plaatsgemaakt voor geel geverfde muren waaraan de gedragsregels van het schip hangen. Yendy opent een deur en laat zijn hut zien. Er staat een smal stapelbed en een bureautje, meer niet. Er verschijnt een glimlach op Yendy’s gezicht als hij mijn blik volgt naar de foto van William Wasson, de Amerikaanse oprichter van partnerorganisatie NPH, boven zijn bureautje, Ja, hij heeft veel heimwee, erkent hij. Maar hij weet dat deze negen maanden hem verder kunnen helpen in het bereiken van zijn droom. ‘We willen ons werk goed doen’, zegt hij. ‘En een goed voorbeeld zijn voor onze broers en zussen in de Dominicaanse Republiek.’

Volle kracht vooruit
Waar zijn eigenlijk Yendy’s drie ‘broers’? Anderson en Nicolás zijn aan het werk, maar Ramirez laat nog wel even zijn gezicht zien. Hij vertelt dat hij hoopt op een promotie en anders bij terugkeer in de Dominicaanse Republiek weer aan het werk kan gaan als verkoper van elektronische apparatuur. Ramirez kwam op zijn vijfde in het familiehuis terecht en was er slecht aan toe. Dat hulpeloze kind is nu een stralende twintigjarige met hoop, kansen en een toekomstperspectief. Terwijl ik van Anderson naar Yendy kijk, realiseer ik me weer waarom het zo ontzettend belangrijk is kwetsbare kinderen de kans te geven hun dromen waar te maken. Met een opleiding en werkervaring ligt de wereld open voor deze jongens. Keep dreams alive. Het werkt echt. Volle kracht vooruit!

Dit is een artikel uit het WereldOuders Magazine, editie 07. Klik hier om het hele magazine te lezen!

FacebookTwitterEmail

Nuestros Pequeños HermanosPartner van Nuestros
Pequeños Hermanos (NPH)

Back to top