Onafhankelijk & zelfvoorzienend; familiehuizen plukken letterlijk de vruchten van hun werk | WereldOuders

Onafhankelijk & zelfvoorzienend; familiehuizen plukken letterlijk de vruchten van hun werk

Terwijl sommige Nederlandse kinderen nog weleens kunnen denken dat tomaten in de supermarkt groeien, weten de kinderen in de familiehuizen in Latijns-Amerika wel beter. Landbouw speelt in hun leven een belangrijke rol. De voedingsmiddelen hebben ze hard nodig om gezond en sterk te worden en de ervaring op het land kan later goed van pas komen. Waar ze ook terechtkomen. Elk land kent zijn eigen uitdagingen in het bewerken van de grond en het verkrijgen van voedsel. We gaan eens kijken bij de verschillende familiehuizen!

De 12 hectare landbouwgrond bij WereldOuders in Honduras levert drie volledige maaltijden per dag. Maar de toekomst ziet er niet rooskleurig uit: twee jaar geleden werd het land getroffen door een keverplaag die veel bossen verwoestte. ‘De pest is min of meer weg, maar de gevolgen zijn verstrekkend’, legt Yonis Raudales, coördinator van de boerderij, uit: ‘Doordat er minder bomen zijn, neemt de watertoevoer af en stijgt de temperatuur. Normaliter verzamelen we in de winter water in onze dammen om de droge periode uit te zitten, maar dit jaar hebben we niet veel regen gehad.’ Yonis blijft echter optimistisch: ‘Ik heb al zo veel verschillende seizoenen zien komen en gaan en weet dat er altijd mogelijkheden zijn. Door het waterverbruik van het huis te verminderen, water te blijven verzamelen via dammen en waterhoudende grondlagen, de grond te verrijken om meer gewassen te planten én de voedselvoorraad van de zomer te kunnen planten in de lente, ben ik ervan overtuigd dat we ook deze moeilijke periode zullen doorkomen.’

Hoge voedselprijzen
Bernard Jean Jacques groeide op in ons huis in Haïti en houdt nu toezicht op de boerderij. Er wordt een verscheidenheid aan voedingsmiddelen geproduceerd, waaronder bakbanaan, kool, maniok, maïs, zoete aardappelen, spinazie, meloen, bonen, mango en cassave. Hierdoor is het familiehuis voor een belangrijk deel zelfvoorzienend. Wat ook noodzakelijk is, legt Bernard uit. ‘De prijzen van bijvoorbeeld rijst, bonen, haring, olie, vlees, sommige groenten en melk, zijn in Haïti schrikbarend. Dankzij de landbouw kunnen we onze kinderen echter wel degelijk een verscheidenheid aan goedkopere plantaardige maaltijden bieden.’ Maar Bernard heeft op zijn boerderij te maken met materiële beperkingen. ‘We beschikken niet over moderne tractoren of apparatuur; het meeste werk doen we handmatig. We hebben zelfs geen dieren om ons te helpen bij het bewerken van de velden. De dieren die we hebben, worden voornamelijk gebruikt voor consumptie.’ Ondanks deze uitdagingen raakt Bernard niet ontmoedigd: ‘Ik houd van WereldOuders omdat het mijn familie is. Het huis heeft me gered en opgevoed, heeft me gemaakt tot wie ik ben vandaag. Ik werk hier heel graag.’

Regenseizoen
In Bolivia zijn de seizoenen bepalend voor het werk in de landbouw. In het droge seizoen leven de bewoners van het familiehuis van de eigen teelt bijvoorbeeld yucca, fruit, pinda's en rijst, maar in het regenseizoen kan er niet veel worden geplant en moeten fruit en groenten worden gekocht. Gelukkig is de eigen visen vleesvoorraad niet afhankelijk van de seizoenen. Edis, een jongen die zijn servicejaar (het jaar na hun eindexamen doen onze kinderen een jaar werkervaring op in de omgeving waar ze opgroeiden) op de boerderij doet, vertelt erover: ‘We hebben van lokale experts een training gekregen waarbij we leerden over het vee. Wat eten ze? Welke vitamines hebben ze nodig? En hoe behandel je een zieke koe? We houden onze eigen koeien, schapen en varkens. Ons doel is om in de toekomst genoeg te hebben aan ons eigen vlees en niets meer op de markt te hoeven kopen.’ Er is ook een visvijver bij het familiehuis. Het grootste deel van de visvangst is voor eigen consumptie maar soms kan zelfs een deel worden verkocht. Edis is gefascineerd door dieren en planten, maar ziet voor zichzelf meer toekomst in de civiele techniek. ‘Ik ben dankbaar dat ik als kind van de WereldOuders-familie de mogelijkheid krijg om te gaan studeren, maar ik zal nooit vergeten waar ik vandaan kom: deze mooie kleine boerderij!’

Het product van hard werken
Wie wel degelijk een passie heeft ontwikkeld voor de landbouw, is Antonio. Hij gaat dit jaar agronomie studeren aan de universiteit. Momenteel is hij een van de beste werknemers op onze boerderij in de Dominicaanse Republiek. Een van de dingen die hij erg leuk vindt in zijn werk, is te zien hoe alles wat op de boerderij wordt verbouwd ten goede komt aan de voedselvoorziening van het familiehuis. ‘Ik houd van eten en door mijn werk heb ik nu een grotere waardering voor onze maaltijden. Ik weet nu dat deel van het eten op mijn bord ligt het product is van mijn harde werk.’ Het werk varieert er van seizoen tot seizoen, van week tot week. Met machetes wieden ze onkruid, ze plukken fruit van de bomen en zijn verantwoordelijk voor het rooien. Daarnaast volgen de kinderen die helpen op de boerderij lessen over verschillende ecologische onderwerpen. Dit helpt ze respect te krijgen voor de omgeving en begrip voor het belang van het biologisch verbouwen van voedsel. En dit is een mooie bijkomstigheid; de kinderen kunnen letterlijk de vruchten plukken van hun arbeid.

Dit is een artikel uit het WereldOuders Magazine, editie 07. Klik hier om het hele magazine te lezen!

FacebookTwitterEmail

Nuestros Pequeños HermanosPartner van Nuestros
Pequeños Hermanos (NPH)

Back to top